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Experimentos > ¡Qué catástrofe de proyecto! Reproducción de tsunamis en cubeta de experimentación de olas

Categorías: Geología
Palabras clave: Modelización analógica, Riesgos geológicos, Tsunamis


Autor/es

Javier Morales Manzanos

Qué se pretende demostrar

  • ¿Qué es un tsunami?
  • ¿Cómo se producen?
  • ¿Pueden afectar a cualquier costa?
  • ¿Afectan de igual modo a cualquier zona?
  • ¿Pueden sentirse en alta mar?
Los tsunamis, término procedente del japonés que puede traducirse como ola de puerto, son generalmente producidos por terremotos, aunque también pueden producirse por avalanchas o erupciones volcánicas. Cuando están producidos por un terremoto, la energía liberada se transmite a la columna de agua superior y comienza a transmitirse de modo circular a partir del epicentro. La onda producida alcanza en alta mar gran velocidad, aunque con pequeña amplitud; sin embargo, cuando la profundidad disminuye –cuando la onda se acerca a la costa la inclinación de la plataforma costera es determinante en la amplitud de la ola resultante- la velocidad disminuye aumentando la amplitud enormemente: se ha producido el tsunami. En alta mar la amplitud de la onda es pequeña, por lo que una embarcación probablemente no lo notaría. El origen, transmisión y el modo en que afecta a los distintos tipos de costas es el objeto de esta experiencia.


Dirigido a

  • Gran público
  • Primaria
  • Secundaria


Materiales necesarios

Cubeta de experimentación de olas construida con cristal doble laminado (150x30x16 cm) –ver fotografía-, agua, grava para simular plataformas con diferentes pendientes, maquetas de edificios. Puede hacerse también con acuarios, aunque el recorrido de la ola será menor por su menor longitud.


Descripción

La evolución de un tsunami presenta tres fases: generación, propagación e inundación. La perturbación del fondo del mar, producida por el movimiento a lo largo de una falla, eleva el agua suprayacente. La ola se propaga por las aguas profundas del océano a velocidades de reactor, pero como su longitud de onda es 600 veces mayor que su altura, la pendiente de la ola es demasiado suave para dejarse detectar. La ola empieza a disminuir su velocidad al alcanzar aguas someras y en ocasiones penetra e inunda el terreno como una gran marea. Otras veces la refracción y el amontonamiento convierten la energía de la ola en una peligrosa pared de agua. La energía de la ola se concentra en un volumen menor de agua en cuanto se acerca a aguas menos profundas, cuando desciende, cuando la solapa la ola siguiente o cuando bordea las lenguas de tierra. Este incremento en la densidad de la energía aumenta su altura y su fuerza.
En la cubeta de experimentación de ondas generamos olas y estudiamos a escala su transmisión en medios profundos y la influencia de la inclinación de la plataforma en el desarrollo de la amplitud de la ola a su llegada a la costa. Maquetas de edificaciones permiten mostrar el riesgo que el tsunami representa para las poblaciones costeras (ver flecha amarilla señalando edificios).


Existe alg�n riesgo

Ninguno



Imágenes

 


Enlaces


Enlaces y referencias bibliográficas:

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Enlaces de interés:
 
www.awi.de
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www.geo.mtu.edu/UPSeis
Página del MichiganTech sobre ciencias e ingeniería geológica y de minas. Tiene una página de divulgación sobre terremotos.
 
www.earthobservatory.nasa.gov esta página de la NASA contiene valiosa información sobre diversos aspectos de nuestro planeta, entre otros, un epígrafe dedicado a riesgos naturales. Magníficas fotografías y material didáctico de uso libre y gratuito con la única restricción de citar la fuente.
 
www.fomento.gov.es página del Ministerio de Fomento (2012) con contenidos técnicos sobre normativa sismorresistente.
 
www.ign.es página del Instituto Geográfico Nacional, organismo que coordina y administra los diferentes aspectos de la información sísmica en la Península. Contiene información muy útil para el tratamiento didáctico en las aulas de terremotos, incluidos aspectos históricos.

www.geomathblog@wordpress.com
 
www.ngdc.noaa.gov página de la Nacional Geophysical Data Center, organismo perteneciente a la National Oceanic and Atmospheric Administration del Departamento de Comercio de Estados Unidos. Presenta abundante e interesante información sobre clima, pesca, océanos y atmósfera. Magníficas fotografías y material didáctico de uso libre y gratuito con la única restricción de citar la fuente.
 
www.stopdisastersgame.com
 
www.usgs.gov página del Servicio Geológico de Estados Unidos [U.S. Geological Survey] con mapas, imágenes, material didáctico y todo tipo de información sobre el planeta, de uso libre y gratuito con la única restricción de citar la fuente.
 
www.uciencia.uma.es
Página de la Universidad de Málaga con noticias y modelizaciones sobre el grado de afectación de tsunamis en las costas malagueñas.

www.websismo.csic.es


Para saber m�s

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Observaciones

Las fichas que se presentan forman parte del proyecto ganador del Primer Premio ExAequo Ciencia en Acción 2012, modalidad Laboratorio de Geología.